鐵路小鎮二水 – 時代變遷後的全新挑戰

文/趙浩宏
攝/趙浩宏

為了等待前往集集和車程的小火車,停留彰化二水車站稍作等待,是許多旅客必然會經歷卻很少特別花心思注意的小事,二水是個快速凋零的地方,也許就是因為車站讓他們距離都市的距離遙遠卻又很相近,讓二水更直接面臨與故鄉告別的抉擇。

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走在巷弄間,約有三成的房子已經荒廢,四成的屋內只住著老人家,這個社群正面臨的新時代的挑戰,當代社會人口結購集中後的挑戰。

二水,位於彰化縣的東南隅,與雲林林內、南投名間相依,是非常傳統的農業聚落,東北枕八卦台地,南臨濁水溪,為濁水溪沖積扇平原的最東端。全區顯少發,也因此工作機會少流不住年輕人,目前為彰化高齡化最嚴重的地區,並且是彰化人口最少的鄉鎮。

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二水鄉的名稱源自於古地名「二八水」。其命名源由係從前該處位於施厝圳(今稱八堡一圳)與十五庄圳(今稱八堡二圳)之間,建有一分圳自施厝圳引二成水量注入十五庄圳,稱為「二分水圳」或「二八水圳」。聚落因有該分圳經過,故稱為「二八水」。清代建置行政區劃時亦將莊名定為「二八水莊」,屬東螺東堡。日治初期仍沿用「二八水庄」之名稱,直至1920年(大正九年)街庄改制,才簡化為「二水」。

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現今的二水除了火車站周遭發展腳踏車道觀光或是為了等待轉車搭乘集集線鐵路而有較多的遊客以外,大部分的地區人口都十分少,街坊間多是長輩自處務農,年輕人多半離鄉讀書。此外,二水地區因為沒有工業進駐發展,也因此在產業轉型的臺灣快速成為經濟邊陲地區,儘管在過去二水曾經有鐵路縱貫線、鐵路集集線、台糖鐵線等三鐵交會於此,但也都隨著交通運輸型態的改變,鐵路風光不再,人口從鼎盛時期的3萬多人短短幾年快速下降到現今只剩下1萬6千多人,這步調緩慢的小鎮,雖然在農業時期的風光不再,但仍可從老街上所留存的幾棟極具特色的建築物,看到昔日繁華的印記。

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而如何讓二水從人口老化的標籤轉換成「樂齡社區」、「度假小鎮」需要當政者的一些巧思,畢竟他始終有著交通方便的特徵,長輩居住在二水,家人依然能很方便的前來看望,附近的環境單純清幽,如何用優質的配套設備與基礎建設的加強來改善二水,將會是這個凋零小鎮轉變成健康老化的長春社區。

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