【人物故事】不斷挑戰困難的石頭雕塑家--廖天照

文字(採訪)/沈華禛

民國七十二年,全台灣各地媒體忽然爭相報導一連串廖天照先生的石壺作品,爾後外國媒體、美術館也注意到他的石頭雕塑極具特色,許多展覽、邀請函接踵而至,一時間廖天照的名氣便享譽全球。半個甲子過去,他的作品仍在各國巡迴演展,不曾止歇。

曾在家人安排下當理髮師的他,國中畢業後隻身來台北工作,然而貧乏的工作內容無法滿足他想挑戰困難的心,於是他苦讀六法全書,全心準備書記官的高普檢。靠著天資聰穎以及不服輸的決心,他逐一通過了憲法、民法等等,只差一科史地時,他又開始思考起了自己真正想做的事,最後決定走向藝術家之路。

當時全世界沒有人拿石頭來雕塑,他是第一人,所有技巧、手法都自行摸索。天性喜歡挑戰困難的他,創作出了世界最小的茶壺,長與高1.8公分,寬1公分,僅能容納三分之一片茶葉,泡出兩滴眼淚之多的茶水,目前已列入金氏世界紀錄。此外,他也創作出世界最大的茶壺,長108公分,重達數十公斤,並利用槓桿原理,可實際操作並泡茶給一百多人喝。

創作將近四十年,廖天照先生從不對自己設限,除了石頭外,各式各樣的素材包括木頭、金屬都拿來利用,也創作出茶壺以外的主題。他得意的說,他做出的一千多件石壺都兼具美觀與實用性,而且每一件都獨一無二,絕不重複。不對作品命名和解釋也是他的特色。他認為每個人觀賞作品時都會有主觀的看法,命名只會使他人有先入為主的觀念。

去年基督城大地震,震壞了十餘件他的作品,當作品回到他手上時,他決定將它們組合成一件大作品,並打破慣例為這件作品命名,以記錄這次的地震事件。只不過從未為作品取名的他苦笑:「思索了好久,還沒有想出適合的名字。」

當問及到廖天照先生有無傳人時,他無奈的說:「是有收過幾個學生,但藝術之路漫長且孤獨,沒有學生能夠堅持下去,往往在開過一兩次展覽發現沒得到多少掌聲之後便放棄了。」他也感慨臺灣社會不重視人才,對藝術、文化的關懷遠遠少於對八卦明星的追逐。

如今他的作品走過半個地球,散布各國的美術館與巡迴展覽。他笑著說:「原本想開一間美術館,但仔細想想,這麼多地方都收藏我的作品,等同於我有好幾間世界各地的美術館,也算是達到我的目標了。」

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